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Arabia Saudí


-  Población: 23.520.000
-  Internautas: 1.500.000 (2003)
-  Precio medio para 20 horas de conexión: 27 euros
-  DAI*: 0,44
-  Apreciación**: situación grave


Arabia Saudí ha creado uno de los sistemas de filtrado más importantes de Internet. Las autoridades anuncian oficialmente el bloqueo al acceso de cerca de 400.000 páginas Web, una censura destinada a "preservar a los ciudadanos de contenidos que ofendan o violen los principios de la religión islámica y las normas sociales"

La lista negra del Net saudita afecta a terrenos muy amplios, que van desde los sitios de organizaciones políticas a los de movimientos islamistas no reconocidos, pasando sin duda por cualquier publicación que toque, de cerca o de lejos, la sexualidad. Las mujeres sauditas, que constituirían cerca de dos tercios de los internautas del país, solo tienen acceso a una Red expurgada de cualquier referencia a sus derechos, su salud o su intimidad.

En el país no existe ninguna ley específica de Internet. Por tanto, la Red se encuentra de hecho enmarcada en la Ley de prensa, que impone a todos los medios de comunicación la obtención de una autorización. Además, la familia real tiene el poder de revocar a los periodistas y nombra a los responsables de los medios. En Arabia Saudí no existe libertad de expresión, ni en la prensa ni en Internet.

El sistema saudita de censura

Internet Services Unit (ISU) está encargado del mantenimiento del sistema de censura de la Web saudita. Gestiona la pasarela utilizada por el conjunto de los proveedores de acceso locales. La agencia puede así controlar la totalidad de los intercambios de datos que circulan por el Net. Es también el ISU quien garantiza la gestión del nombre del dominio del país (.sa), y gestiona la red saudita desde el punto de vista técnico. Sin embargo, no hace otra cosa que aplicar las instrucciones de los servicios de seguridad del país, y no decide lo que hay que debe ser censurado.

El ISU ofrece un formulario en línea y una dirección e-mail (abuse@isu.net.sa), que permiten a los internautas notificar los sitios que querrían bloquear. Diariamente se reciben cientos de peticiones de ese tipo, que resuelve un equipo dedicado a tiempo completo a esa tarea.

Parece que los filtros instalados por el ISU, con ayuda de empresas norteamericanas como Secure Computing, también resultan fácilmente evitables. En efecto, un internauta aguerrido puede acceder rápidamente a algunos sitios censurados. La solución más simple consiste en consultar uno de los muchos foros de discusión que ofrecen una lista actualizada de servidores proxies. Hay que destacar que, en la gran mayoría de los casos, esos servidores de presa se utilizan para acceder a sitios pornográficos.

Bloqueados los contenidos

Arabia Saudí bloquea esencialmente sitios de carácter sexual, religioso -excepto los sitios referidos al Islam aprobados por el Reino- y políticos. La homosexualidad y los derechos de la mujer son temáticas totalmente ausentes de la Web saudita. En la lista negra del ISU figuran algunos sitios musicales (www.rollingstone.com), humorísticos (www.poopreport.com), programas de traducción en línea (www.systransoft.com), así como los anonimizadores más conocidos (www.anonymizer.com, www.megaproxy.com).

El 5 de agosto de 2003, el gobierno saudita cerró el sitio jordano del Centro de información sobre la violencia contra la mujer (www.amanjordan.org), tras la publicación de algunos artículos sobre la violencia que padece la mujer en la sociedad saudita. El bloqueo del sitio se levantó el 30 de septiembre de 2003.

Censurados los sitios gays

Las autoridades sauditas dejaron inaccesible, a principios de marzo de 2004, Gaymiddleeast.com, un sitio informativo destinado a la comunidad homosexual de Oriente Medio. Ya estuvo bloqueado, durante un mes, en junio de 2003.

Ese sitio publica informaciones destinadas a la comunidad homosexual de quince países (Bahrein, Egipto, Irán, Irak, Israel, Jordania, Kuwait, Líbano, Omán, Palestina, Qatar, Arabia Saudí, Siria, Emiratos Arabes Unidos y Yemen), entre otras cosas sobre las persecuciones que sufren. No difunde ninguna información de carácter pornográfico. El sitio norteamericano 365gay.com, al que está afiliado Gaymiddleeast.com, también fue bloqueado. En Arabia Saudí está prohibida la homosexualidad. Se castiga con encarcelamiento o flagelación.

La Opennet Initiative, una red universitaria que trabaja sobre la censura del Net, ha realizado un estudio sobre los sitios gays en Arabia Saudí. La organización ha indicado que efectuó una búsqueda de la palabra "gay" en Google SafeSearch (que excluye los sitios pornográficos), y seleccionó los 902 primeros resultados. De esos 902 sitios, 170 se encuentran bloqueados por el Internet Services Unit (ISU), y entre ellos:


-  International Gay and Lesbian Human Rights Comisión: www.iglhrc.org

-  Gay and Lesbian Arab Society: www.glas.org

-  El sitio informativo: www.gay.com

En respuesta a una carta de Reporteros sin Fronteras, que pedía el levantamiento de la prohibición de Gaymiddleeast.com, Eyas Al-Hajery, director del ISU, escribió a la organización el 29 de marzo: "Tras la recepción de su carta hemos efectuado una revisión de esos sitios. Al no haber encontrado ningún contenido pornográfico, se ha levantado el bloqueo". Efectivamente, de nuevo se pueden consultar libremente en el país los dos sitios, 365gay.com y Gaydmiddleeast.com.

Para eludir la censura

El Movimiento para la Reforma islámica en Arabia (MIRA), creado en 1996 por Sa’ad Al-Faqid, es un movimiento religioso muy crítico con el régimen saudita. Su sitio, www.miraserve.com, figura en la lista de las páginas Web censuradas por el gobierno, desde el origen del Net saudita. Rápidamente el movimiento, con sede en Londres, buscó los medios técnicos para eludir la censura. Y encontró así algunas soluciones que son simples de usar, aunque utilizan sofisticadas tecnologías.

Para acceder a www.miraserve.com a pesar del filtraje basta con enviar un e-mail a una dirección determinada, y se recibe una respuesta automática indicando una URL (dirección de Internet explotada por los navegadores) no bloqueada. El MIRA ha creado una tecnología que le permite crear un número ilimitado de direcciones, para visitar su publicación digital. Además de este sistema, el MIRA ofrece consejos para uilizar la Red de forma anónima: servirse de un buzón de correo como Hotmail o Yahoo!, navegar por la Web utilizando los programas de sociedades como Anonimizer o Safeweb, etc.

Sitios de utilidad

-  Internet Service Unit
www.isu.net.sa

-  El estudio de los sitios gays sauditas del Berkman Center for Internet & Society http://cyber.law.harvard.edu/filtering/saudiarabia
Saudi Institute for Development and Studies, que trabaja en la promoción de la sociedad civil en Arabia Saudí
www.saudiinstitute.org
Sitio informativo sobre los países del Golfo (en árabe)
http://www.gulfissues.net

* El DAI (Digital Access Index) es un índice creado por la Unión Internacional de Telecomunicaciones, para medir la capacidad de los individuos de un país dado para acceder a las tecnologías de la información y la comunicación. Las notas van de 0 (incapacidad total) a 1 (acceso perfecto)

** Las apreciaciones (situación buena, media, difícil, grave) se han establecido a partir de siete criterios: ciberdisidentes o periodistas digitales muertos, encarcelados, acosados, censura de sitios informativos, existencia de sitios informativos independientes, existencia de proveedores de acceso independientes, coste abusivo de la conexión.




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